Funcionamiento hidrogeológico del acuífero del núcleo del salar de Atacama, Chile

Autores/as

  • José Francisco Muñoz-Pardo Pontificia Universidad Católica de Chile
  • Cristian Alberto Ortiz-Astete Pontificia Universidad Católica de Chile
  • Leonardo Mardones-Pérez Codelco-Chile División Chuquicamata
  • Pauline de Vidts-Sabelle SQM S.A

Palabras clave:

salar, salar de Atacama, salmuera, cuña salina, modflow, acuífero, funcionamiento hidrogeológico, zonas áridas

Resumen

En el núcleo del salar de Atacama, Chile, se ubica un acuífero de salmuera que interactúa con los acuíferos de agua dulce que lo recargan desde las partes mas altas de la cuenca. Esta interacción produce una interfaz salina, que controla el flujo de agua dulce que ingresa al salal; justo donde se establece una serie de cuerpos lacustres de diversa extensión y forma, que constituyen el hábitat de una abundante flora y fauna. La sustentabilidad de esta flora y fauna depende del tamaño, la profundidad y propiedades químicas de los cuerpos lacustres. En este trabajo se estudia y analiza el comportamiento hidrogeológico del acuífero del núcleo del salal; que incluye la zona de las lagunas que se establecen en sus márgenes, usando el modelo de simulación Modflow. Se estima la evaporación desde las superficies lacustres y desde el agua subterránea con base en mediciones de campo y la recarga por flujo lateral Subterráneo del acuífero mediante un modelo de simulación hidrológica estacional, usando 27 años de estadística de precipitaciones sobre la cuenca. Los resultados muestran que la descarga por evaporación desde el agua subterránea se produce principalmente en las zonas marginales del núcleo, que son aledañas a las lagunas, resulta casi despreciable en el núcleo salino y presenta una fuerte correlación con la variación estacional de la recarga por flujo lateral subterráneo. Se observa, además, que la evaporación en las zonas marginales del núcleo amortigua las variaciones naturales de la recarga por flujo lateral subterráneo, estableciéndose una recarga neta de agua dulce relativamente constante que alimenta a las lagunas. 

Biografía del autor/a

José Francisco Muñoz-Pardo, Pontificia Universidad Católica de Chile

Profesor titular, jefe de Departamento de la Pontificia Universidad Católica de Chile

Cristian Alberto Ortiz-Astete, Pontificia Universidad Católica de Chile

Ingeniero de Proyectos de la Pontificia Universidad Católica de Chile

Leonardo Mardones-Pérez, Codelco-Chile División Chuquicamata

Jefe de Recursos Hídricos de Codelco-Chile División Chuquicamata

Pauline de Vidts-Sabelle, SQM S.A

Gerente de Investigación y Desarrollo y Medio Ambiente en SQM S.A

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Publicado

2015-12-04

Número

Sección

Artículos